Electroquímica en órbita: Metrohm DropSens llega a la EEI
30/11/2020

Con misiones espaciales que ya planean enviar humanos a Marte, existe una necesidad urgente de reutilizar con mayor eficiencia el agua a bordo de naves espaciales. Una reducción del volumen total de agua necesario para sustentar viajes espaciales a largo plazo supone cargas más ligeras en el momento del lanzamiento, o la capacidad de transportar más cargamento. El proyecto AELISS, una colaboración entre la Universidad de Alicante y la Universidad de Puerto Rico, tiene como objetivo mejorar la eficiencia de tales sistemas de reciclaje de agua en condiciones de microgravedad.

El mes pasado, la NASA lanzó una nave de carga que transportaba a bordo un sistema experimental destinado al estudio de la oxidación del amoniaco en condiciones de microgravedad para convertir la orina en agua en la EEI. Este proyecto de investigación consiste en una colaboración entre investigadores de la Universidad de Alicante, en España, y la Universidad de Puerto Rico, y recibe el nombre de «Ammonia Electrooxidation Lab at the International Space Station (AELISS)».

La urea de la orina se convierte en amoniaco que seguidamente pasa por el proceso de oxidación electroquímica, de lo que se obtiene gas nitrógeno, agua y energía. Si bien la oxidación electroquímica del amoniaco con platino como catalizador es una reacción sumamente establecida en la Tierra, se desconoce el comportamiento de este proceso en un entorno de microgravedad sostenida.

Fueron muchas las razones que llevaron a los equipos de investigación de AELISS a elegir los productos de Metrohm DropSens (electrodos serigrafiados de carbono y celdas de flujo) para su estudio. Los materiales de los productos ya habían sido aprobados por la NASA y tampoco fue necesario realizar modificaciones de mayor importancia en los electrodos serigrafiados de carbono ni en las celdas de flujo —más bien, se podían utilizar prácticamente tal cual venían—. Además, el laboratorio de la Universidad de Alicante tiene una relación arraigada con Metrohm DropSens, que ha respondido de manera atenta y complaciente a las solicitudes de personalización de los electrodos serigrafiados para las necesidades de la investigación.

Metrohm les desea todo lo mejor a los equipos de investigación responsables del ambicioso proyecto AELISS de la Universidad de Alicante y la Universidad de Puerto Rico. Metrohm se enorgullece de que sus productos puedan contribuir a la exploración espacial.

> Visite el blog de Metrohm para saber más

> Lea más sobre el proyecto en el sitio web de la NASA

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Metrohm DropSens products on the ISS