Amonio: determinación rápida y fiable mediante medida directa conforme a las normas ISO, EPA y ASTM actuales
29/07/2019

Chemical analysis solutions from Metrohm for wastewater treatment plant

La determinación de amonio es una de las aplicaciones más cruciales para sectores como el del análisis de agua y aguas residuales, y fertilizantes, entre otros. En el Application Bulletin AB-133 de Metrohm se describe la determinación de amonio mediante la medida de iones conforme a las normas ISO 6778, EPA 359.2, EPA 305.3 y ASTM D1426. También se incluyen consejos y trucos sobre cómo ocuparse de posibles interferencias, la preparación de muestras y el manejo del electrodo ion-selectivo de amoníaco.

Si bien existen métodos fotométricos para la determinación de amonio, tales métodos consumen bastante tiempo (un tiempo de reacción de hasta 90 min). Además, la determinación fotométrica en soluciones opacas siempre resulta muy difícil.

Por otra parte, la determinación por medida directa usando un electrodo ion-selectivo es más rápida y más fiable. Por lo tanto, se pueden realizar fácilmente medidas en aguas residuales, fertilizantes líquidos y orina, así como en extractos de suelo.

La determinación de amoníaco en las sales de amonio, del contenido de ácido nítrico en los nitratos y del contenido de nitrógeno de los compuestos orgánicos con el electrodo ion-selectivo de amoníaco se basa en el principio de que el ion amonio se libera como gas de amoníaco tras la adición de un exceso de sosa cáustica:

NH4+ + OH          NH3 + H2O

La membrana exterior del electrodo permite la difusión del amoníaco. La variación del valor de pH de la solución de electrolito interna se monitoriza mediante un electrodo de vidrio combinado. Si la sustancia que debe medirse no está presente en forma de una sal de amonio, primero debe convertirse en una de esas sales. Con esa finalidad, los compuestos orgánicos de nitrógeno, especialmente los compuestos aminos, son digeridos según Kjeldahl por calentamiento con ácido sulfúrico concentrado. El carbono se oxida a dióxido de carbono en el proceso, mientras que el nitrógeno orgánico se transforma cuantitativamente en sulfato de amonio.

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